Las canteras suelen ser explotaciones de pequeño tamaño, aunque el conjunto de ellas representa, probablemente, el mayor volumen de la minería mundial.

Las principales rocas obtenidas en las canteras son: mármoles, granitos, calizas, travertinos y pizarras.

El proceso de la extracción de piedra en las canteras comienza con el despiece de los bloques, su aplantillado y finalmente proceder a labrar los sillares.

Este último proceso consta de cuatro fases, interviniendo en cada una diferentes artesanos:

  • Extracción del material, realizado por el cayuquero, siguiendo la veta, o hebra, con cuñas, marrón, barra y pico de recalar.
  • Troceado del bloque de piedra, realizado por el entallador, empleando cuñas, pico, mandarria y escuadra
  • Regular las formas idóneas, realizado por el cantero, encargándose también de diseñar el boceto a tamaño natural o a escala
  • Acabado final, realizado por el tallista o labrante, incluyendo a veces detalles.

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